História e fundadores

 

Linha do tempo

 

1905
Em 23 de fevereiro, o advogado Paul Harris convoca a reunião que deu origem ao Rotary Club de Chicago, semente do movimento rotário.

1906
O Rotary Club de Chicago patrocina seu primeiro projeto de serviços à comunidade: a construção de sanitário público na entrada do prédio da prefeitura da cidade.

1910-11
Paul Harris é eleito o primeiro presidente da Associação Nacional de Rotary Clubs na primeira convenção do Rotary.

1911-13
Clubes são fundados no Canadá, na Grã-Bretanha e na Irlanda; e o nome da organização é alterado para Associação Internacional de Rotary Clubs.

1915-16
Clube fundado em Cuba, o primeiro em país cujo idioma não era o inglês.

1916-17
O Presidente Arch Klumph propõe o estabelecimento do Fundo de Dotações, precursor da Fundação Rotária.

1942-43
Conferência rotária em Londres sobre educação e intercâmbio cultural cria clima a base para o estabelecimento da Unesco.

1945-46
Quarenta e nove rotarianos colaboram na redação da carta de fundação da ONU.

1946-47
Paul Harris falece em Chicago. Inúmeras doações efetuadas por rotarianos para homenageá-lo postumamente financiam bolsas de pós-graduação.

1948-49
Os primeiros 18 bolsistas do Rotary estudam no exterior como parte de atividade precursora do programa de Bolsas Educacionais.

1962-63
Fundado o primeiro Interact Club, na cidade de Melbourne, na Flórida, EUA. Lançado o programa de Serviços à Comunidade Mundial.

1965-66
Lançados os programas de Subsídios Especiais (hoje Subsídios Equivalentes) e de Intercâmbio de Grupos de Estudos.

1967-68
É fundado o primeiro Rotaract Club em Charlotte, Carolina do Norte, EUA.

1978-79
Lançados os Subsídios “Saúde, Fome e Humanidade” (3-H).

1979-80
Fundação Rotária outorga subsídio para imunizar seis milhões de crianças contra a poliomielite nas Filipinas, base do programa Pólio Plus.

1984-85
Rotary aprova o programa Pólio Plus e sua campanha para captar US$120 milhões a ser usados na imunização das crianças do mundo.

1987-88
Com sua Campanha Pólio Plus rotarianos levantam US$247 milhões. Mulheres começam a ingressar no Rotary.

1988-89
Rotary volta a marcar presença na Hungria e na Polônia.

1994-95
Atesta-se a eliminação da poliomielite do Hemisfério Ocidental.

1998-99
Estabelecidos os Centros Rotary de Estudos Internacionais nas áreas de paz e resolução de conflitos.

2000-01
Região do Pacífico Ocidental declarada livre da poliomielite.

2001-02
Europa declarada livre da poliomielite.

2002-03
Rotary lança sua segunda campanha de captação de recursos em prol da erradicação da pólio, arrecadando mais de US$129 milhões.

2004-05
Clubes celebram os 100 anos do Rotary implementando centenas de projetos comunitários e doando milhares de horas de trabalho voluntário.

2005-06
Rotary aprova expansão à China e Cuba.

2006-07
A Fundação Rotária presta reconhecimento a seu milionésimo Companheiro Paul Harris.

2007-08
Rotary recebe US$100 milhões da Fundação Gates para ser usados na erradicação da pólio.

(Fonte: Noções Básicas do Rotary)

 

 

Paul Percy Harris, o idealizador e fundador do Rotary

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Paul Percy Harris

Nascido em Racine, Wisconsin (EUA), no dia 19 de abril de 1868, Paul Harris foi o segundo dos seis filhos de Georges N. Harris e Cornelia Bryan Harris. Aos três anos de idade foi morar em Wallingford, Vermont (EUA), onde foi criado por seus avós paternos. Casou-se com Jean Thompson Harris (1881-1963), mas não tiveram filhos.

Formou-se em Direito na Universidade de Iowa e obteve o título de doutor honorário da Universidade de Vermont. Paul Harris trabalhou como repórter de jornal, foi professor de economia, ator de teatro e caubói. Fez inúmeras viagens pelos Estados Unidos e pela Europa como representante de uma companhia de mármore e granito. Em 1896, decidiu advogar em Chicago.

Certa noite, após jantar em casa de um colega da mesma profissão, Paul Harris ficou admirado em ser apresentado a alguns amigos do seu colega que eram proprietários de casas comerciais naquele bairro residencial de Chicago. Esse episódio inspirou Paul Harris a organizar um clube sem restrições políticas ou religiosas, para que executivos e profissionais tivessem a oportunidade de desfrutar de companheirismo e estabelecer novas amizades.

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Os fundadores do Rotary. Da esquerda para a direita: Silvester Schiele, Paul P. Harris (com o livro na mão), Hiram E. Shorey, and Gustavus H. Loehr.

Em 23 de fevereiro de 1905, Paul Harris formou o primeiro clube com outros três sócios: Silvester Schiele, comerciante de carvão, Gustavus Loehr, engenheiro de minas, e Hiram Shorey, alfaiate. O clube recebeu o nome de Rotary devido ao fato de seus sócios se reunirem em rodízio nos respectivos locais de trabalho. Seu quadro social cresceu rapidamente. Muitos sócios eram originários de cidades pequenas. No terceiro ano de existência do clube, Paul Harris assumiu a presidência e decidiu que a idéia do Rotary Club deveria ser expandida a outras cidades com o intuito de transformá-la em importante movimento de prestação de serviços.

O segundo Rotary Club foi fundado em São Francisco, em 1908. Em agosto de 1910, quando o número de clubes chegou a 16, foi organizada a Associação Nacional dos Rotary Clubs. Quando, em 1912, o movimento se tornou internacional, após a formação de clubes no Canadá e na Inglaterra, o nome passou a ser Associação Internacional de Rotary Clubs. Em 1922, o nome foi abreviado para Rotary International. Com o passar do tempo, abriram-se clubes na Europa e na Ásia. A Prova Quádrupla foi adotada em 1933. Contudo, devido às duas guerras mundiais, por muito tempo a Europa Oriental manteve fechadas as suas portas ao Rotary. Somente em 1989, Rotary Clubs foram restabelecidos na Polônia e Hungria. Em 1990, foi formado o primeiro Rotary Club na União Soviética.

Em janeiro de 1947, por ocasião do falecimento de Paul Harris, presidente emérito do Rotary International, havia cerca de 6.000 Rotary Clubs pelo mundo todo e mais de 300.000 rotarianos, unidos pelos ideais rotários de companheirismo e prestação de serviços.

Embora Paul Harris dedicasse muito do seu tempo ao Rotary, também destacou-se por seus trabalhos cívicos e profissionais. Foi o primeiro diretor presidente da Associação Internacional das Crianças Deficientes. Foi membro da comissão da Ordem dos Advogados dos Estados Unidos, bem como membro do Conselho Diretor da Ordem dos Advogados de Chicago e seu representante no Congresso Internacional de Direito em Hague. Foi homenageado com o prêmio “Silver Buffalo” da organização dos escoteiros dos Estados Unidos por distinguidos serviços pró-juventude e condecorado pelos governos do Brasil, Chile, República Dominicana, Equador, França e Peru.

 

 

Biografia dos fundadores

Paul P. Harris (1868-1947)

Foi advogado em Chicago quando teve a idéia de fundar um clube em que profissionais pudessem compartilhar “cooperação mútua e amizade como cada um de nós conheceu em sua cidade.” Na noite de quinta-feira, 23 de fevereiro de 1905, Paul Harris conseguiu a concordância de outros três colegas de negócios para formar um grupo que recebeu o nome de Rotary Club de Chicago, dando início, assim, à primeira organização de prestação de serviços humanitários no mundo. Paul Harris tornou-se o primeiro presidente do que posteriormente foi chamado de Rotary International, uma associação de Rotary Clubs em todo o mundo com 1,2 milhão de membros unidos em torno do lema “Dar de Si Antes de Pensar em Si”.

Silvester Schiele (1870-1945)

Foi um comerciante de carvão e cliente de Paul Harris em 1905. Nascido no estado de Indiana, Schiele gostava de contar a Paul Harris anedotas interessantes de sua infância de “jovem pioneiro”. Durante seu período de negócios, Paul Harris compartilhou primeiro com Schiele sua idéia de fundar uma espécie de clube para profissionais. Em 23 de fevereiro de 1905, Paul Harris convidou Schiele para um jantar para colocar suas idéias sobre um clube de companheirismo e de apoio. Além de se tornar o primeiro presidente do Rotary Club de Chicago, Schiele cultivou uma amizade com Paul Harris que durou a vida inteira.

Gustavus H. “Gus” Loehr (1864-1918)

Foi engenheiro de minas em Chicago que emprestou seu escritório no sétimo andar do edifício Unity na rua Dearborn nº 127, em Chicago, para o primeiro encontro dos fundadores do Rotary em 23 de fevereiro de 1905. Loehr convidou Hiram Shorey para esse encontro. Sua saúde piorou e ele teve que abandonar o clube, mas continuou auxiliando e dando apoio ao Rotary até sua morte aos 53 anos de idade.

Hiram E. Shorey (1862-1944)

Foi um alfaiate, em 1905. Um dos quatro fundadores do Rotary Club de Chicago, Shorey foi rotariano por um curto período, pois retornou ao seu estado natal, Maine. Retornando a Chicago, reingressou no clube, mas por pouco tempo. Apesar disso, Shorey sempre auxiliou o Rotary Club de Chicago e sempre falava com orgulho do seu período de associado do Rotary.

 

 

Jean Thomson Harris

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Jean T. Harris

Jean Thomson Harris foi companheira inseparável de Paul Harris durante 37 anos. Nasceu em Edimburgo, Escócia, em 1881.

Seu namoro com Paul se iniciou numa manhã de primavera, 1910, por ocasião de um piquenique de que ambos participavam, nas colinas de Chicago. O paletó que Paul usava rasgou-se e Jean se ofereceu para costurá-lo, iniciando, assim, o relacionamento afetivo. Três meses depois casaram-se num ensolarado dia de julho.

Não tiveram filhos, porém se dedicaram integralmente ao trabalho rotário, onde Paul contava sempre com a dedicação extrema, o apoio, a doação constante, a doçura e bondade de sua esposa.

Cada dia viam crescer o movimento rotário, uma vez que, em poucos anos, já se espalhava pelo mundo. Com certeza o estímulo constante de sua esposa, acompanhando-o sempre em todos os eventos e viagens fez com que Paul Harris se convencesse cada vez mais da grandiosidade da filosofia que idealizara cinco anos antes de se casar.

Companheira inseparável, apoio e estímulo constante de seu marido, Jean o acompanhava sempre, sendo recebida em todas as partes com amizade e carinho, o que lhe permitiu comprovar: “as pessoas são muito parecidas, não importa o lugar em que vivam, o coração humano palpita com a mesma ternura debaixo de todos os céus”.

Jean Thomson Harris faleceu em sua terra natal aos 82 anos de idade. 

 

Jean Harris para o RC Niterói Icaraí

Para o RC Niterói Icaraí a esposa de Paul Harris, Jean Harris, tem um significado especial.

Devido à ênfase que foi dada no período 2003-04 pelo EGD Roberto Carlos Monteiro à presença e participação dos cônjuges nas atividades dos clubes, foi elaborada pelo comp. Luiz Carlos Martins Guimarães uma Resolução, que foi apresentada e aprovada na XIX Conferência Distrital, realizada em Campos.

 

Resolução do Distrito nº12/2004

Aprova a criação do “Dia do Cônjuge” do/a rotariano/a

Considerando que o/a rotariano/a tem em seu cônjuge parte indispensável ao êxito de todas as suas atividades, particularmente, em relação ao Rotary International;

Considerando que Paul Percy Harris, ao estabelecer os primórdios de nossa organização de serviços, certamente, teve o total apoio de sua esposa, Jean Thomson Harris;

Fica resolvido, na forma do disposto no artigo 15.040.3 do Regimento Interno do RI em vigor, que os rotarianos do Distrito 4750, reunidos em sua XIX Conferência Distrital, realizada nos dias 13 a 15 de maio de 2004, na cidade de Campos dos Goytacazes, aprovam a criação do Dia do Cônjuge do/a rotariano/a, em homenagem à Jean Thomson Harris, esposa do fundador do Rotary International, Paul Percy Harris, a ser comemorado, anualmente, no dia 9 de novembro, data do falecimento de Jean Thomson Harris.Campos dos Goytacazes, 15 de maio de 2004

Roberto Carlos Monteiro
Governador do Distrito

Luiz Carlos M. Guimarães
Secretário da Conferência

Ubirayr Ferreira Vaz
Presidente da Comissão de Moções e Resoluções